Баллада

Баллада

 

       В тот час, когда сер и угрюм небосклон,

       И властен последний предутренний сон,

       На башнях услышали топот копыт –

       Гонец к королеве с посланьем спешит.

5     Уж мост, уж ворота, а лошадь хрипит,

       И всадник упал на холодный гранит.

       Растрачены силы до капли, сполна,

       И шепчет одно только слово: “ Война ! “

       В замковом зале лишь пробил рассвет

10   Был собран большой королевский Совет.

       Молча сидели седые мужи.

       Всем было понятно – слова не нужны.

       Поднялся МакХол , боевой генерал,

       И , глядя на воинов, тихо сказал:

15   Пусть втрое нас меньше, но в тысячу раз

       Храбрей и отважнее каждый из нас.

       В ущелье Отшельников примем мы бой,

       Там встанем стальной, неприступной стеной!

       В медные трубы трубят там и тут –

20   На подвиги ратные войнов зовут.

       Острятся мечи и сверкают кольчуги,

       Забыты мотыги, заброшены плуги.

       Девизы горят на металле щитов –

       За Родину каждый сражаться готов.

25  Честь для мужчины бранные споры.

       Вот серою дымкой укутались горы.

       Ветры свирепо и дико гудят,

       В мглистую даль часовые глядят.

       И вдруг, словно чёрною бурей гонимы,

30 Отряды врага появились пред ними.

      Сомкнулись щиты и клинки взяли руки,

      В смертельном изгибе нацелены луки –

      Уж скоро в обители стылых ветров

     Прольётся горячая алая кровь.

35 Могуч и раскатист рога призыв,

      Как эхо стократное дальней грозы,

      И слышно в гудении гласа едином:

      Вперёд! На ристалище! Бой! Поединок!

      Кто вражеский вызов решится принять,

40   Чтоб Родины гордость и честь отстоять?

     – Позвольте за Вас , королева, сразиться!

     Нет страха в душе , и не дрогнет десница!

     – Так пылко воскликнул Роланд молодой,

    Колено склонив, и услышал: – Постой,

45 Пусть знаменем будет в том жарком бою

     Та ткань, что тебе я сейчас отдаю, –

     В ответ королева Роланду сказала

     И тканью предплечье ему повязала.

     А кости земли простираются ввысь

50  И ждут в тишине, чтобы войны сошлись.

     Подобно тем кручам, но крепче в сто крат,

     Два войска, застыв , в ожиданье стоят.

     А рыцари копья сжимают с боков,

     И каждый натянут, и каждый готов.

55  Рог протрубил и ударили шпоры –

     Долой все ненужные, глупые споры,

     Мир исчезает в сетке забрала,

     Кого же сегодня фортуна избрала?

     Несутся навстречу судьбе паладины,

60 С оружием слившись в порыве едином.

     Сошлись и ударили в своды броней,

     И оба упали на землю с коней.

     Вздох пролетел по рядам неподвижным,

     А рыцари сходятся ближе и ближе.

65   И , может быть, пращуры смотрят сквозь тьму,

     Как стран их потомки решают судьбу.

     Мечи заскользили в смертельном размахе –

     Забыть о сомненьях, не думать о страхе.

    Звенят две полоски отточенной стали,

70 Нет мочи, уж руки держать их устали,

       Но пыл боевой, что горит под доспехом,

       Лишь яростней в крике разносится эхом.

       Не чувствуя боли, не видя меча ,

      Врага своего граф ударил сплеча.

75   Разрубленный панцирь не защитит –

       Удар роковой своей цели достиг.

       Победные крики слышны тут и там,

       И дрожь пробежала по тёмным рядам,

       И войны, девиз свой крича на бегу,

80   Как волки вгрызаются в горло врагу.

       В кровавых накатах железных валов

       Отчаянных множество пало голов,

       Но снова и снова отыскивал взгляд

       Кусок красной ткани средь воинских лат.

85   Заката пожар в тишине догорал,

       Лучами рдяными залив перевал.

       Склонившись к мечам, отдыхали солдаты –

       Никто не заметил прихода заката –

       Багровый туман уж давно застит взор,

90 И землю скрывает кровавый узор.

       – Упорная сеча была и лихая, –

       Твердил кто-то тихо, неслышно вздыхая, –

       Печальна нам будет дорога домой –

       Победа далась дорогою ценой.

95 И губы шептали безумно и хрипло: –

       Позор! Поражение! Плен! Всё погибло!

       Вдали прокричали, надсадно закашлясь, :

       – Ко мне, помогите, он дышит пока что!

       А к звёздному небу рвались языки

100 Костров для умерших, костров для живых.

     В шатре королевском был созван совет,

       Пустые места – верных рыцарей нет.

       Меж войнов как тень королева сидела:

       В морщинах лицо, голова поседела,

105 Во взгляде уставшем был каменный лёд,

       Но голос остался по прежнему твёрд:

       Последняя Честь – тем, кто пал за отчизну,

       Пусть справит огонь им достойную тризну.

       А тем, что пришли – поминок не надо,

110 Позорная смерть – вот для подлых награда,

       Напал вероломно – пощады не жди,

       Им выбелят кости ветра и дожди…

       Трусов здесь нет, и сражались вы смело,

       И каждого я наградить бы хотела,

115 Но всё ж кое-что даже мне неподвластно,

       А я б одарить вас пыталась напрасно…

       Свободы ценней ничего нету в мире,

       И вы её потом и кровью добыли.

       А самым достойным и первым средь равных

120 Назвать надо, думаю, графа Роланда.

       О юноша славный , кровавую ткань,

       Которой тебе обвязала я длань,

       Носи, и пусть люди запомнят отныне

       Отваги и доблести рыцарской символ.

125 Сровняли столетья вершины у гор,

       Но можно увидеть ещё до сих пор,

       Как лучшие рыцари гордо несут

       На правом предплечье багровый лоскут.

К Содержанию

Комментарии запрещены.